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最近、思うことがあって、Kindle版や紙の書籍などで、英文法の本を5、6冊ほど買い込んだ。

一部を紹介すれば、以下はその中の3冊。
  • Collins Cobuild's Active English Grammar
Collins Cobuildは、ノンネイティブには必須の英英辞典だと思っているし、そこが出している英文法の本だから、絶対に素晴らしいと思ったから。
  • The Only Grammar Book You'll Ever Need: A One-Stop Source for Every Writing Assignment by Thurman, Susan
これは、アメリカのAmazon.comでのレヴュー数も多く、評価も高かったから。
  • Glammar Girl Presents the Ultimate Writing Guide for Students by Fogarty, Mingon
彼女の Podcast の、 Glammar Girl's Quick & Dirty Tips for Better Writing は聴いていて楽しいし、同タイトルの本も面白くてとても役にたったから。

以下はたまたま選んだのだが、 Glammar Girl Presents the Ultimate Writing Guides の1-1. A NOUN の説明の一部。

A noun is a person, place, thing. Things can be concrete, like rocks, or abstract ideas, like courage, or purpose. Nouns are divided into tow types: proper nouns and common nouns.
Proper nouns name specific people, places, or things, such as Grammar Girl, Mississippi River, and Golden Bridge. They are names. On the other hand, common nouns name general poeple, places, or things. The words girl, river, and bridge aren't capitalized because they are common nouns that don't name any one individual person, place, or thing.

名詞は、人や場所や事物を表わす。 事物は、「岩 」のように具体的なものであったり、「勇気 」や「目的」のように抽象的な概念であったりする。 名詞は2つのタイプに分かれる。 固有名詞と普通名詞だ。 固有名詞は、 Glammar Girl や
Mississippi River や Golden Bridge など、特定の人や場所や事物を表わす。これらは、ものの名前だ。 一方、普通名詞は、一般的な人や場所や事物を表わす。 girl や river や bridge などは、普通名詞であって、特定の個人や場所や事物を表していないから、大文字にはしない。

こんな文章がえんえんと読くのだから、途中で放り投げたくなる。

これを日本語の文法書に喩えれば、こんな感じだろうか!

「走る」は、急いで動くことを表わす動詞で、その現在形である。
「走った」は、その過去形である。
「走るだろう」は、その推測、または未来形だ。

わざわざ教えてもらわなくても、「走る」が動詞で、現在形だってことぐらいはわかっている!

覚えたのは、and, or, but などを coordinating conjunctions(連結接続詞) と呼ぶことや、"either...or " や "not only...but also..."などを correlative conjunctions(相関接続詞)と呼ぶことなど。(汗)

これらの文法用語を覚えたからといって、何の役にたつのだろうか?

正確な英文を書くためには、英文法のおさらいをすることが大事だと思っていたが、はやくも挫折しそうになっている。(汗)

【追記】
決して、これらの英文法書が役にたたないといっているのではなく、忍耐のない自分が悪いのであって、この3冊は英文法書の傑作なのだと思う。

【参考記事】
The Elements of Style, by Willium Struk Jr., E. B. White を読み返してみて
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